Pieza del mes de septiembre del 2006
Tapiz de plumas
Colecciones de Arqueología
La Rotonda, tercer piso

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Anónimo
Tapiz de plumas
Sin fecha
Arte plumario (tela de algodón y plumas)
254 x 215 cm
Código: 44-VII-5341
Referencia geográfica: Perú

Colección Instituto Colombiano de Antropología
e Historia (Icanh).
Donación del Gobierno de Perú, siglo XIX
Referenciado por primera vez en la
Breve Guía del Museo Nacional de Colombia (1881) 

                                                                                                                          

El árbol ha sido un elemento simbólico presente en diversas culturas y religiones, y es el tema principal de esta pieza de arte plumario característica de este universo de representación, en donde los motivos vegetales y animales conforman el elemento central del diseño simétrico y equilibrado. Su elaboración se atribuye a los indígenas del Cuzco, quienes desarrollaron una técnica que consistía en adherir plumas blancas y de colores previamente cortadas en diferentes formas a un soporte estructural tejido en hilos de algodón. Los elementos más relevantes de la composición son el árbol, el pavo real, las flores y las aves, que se destacan con vistosas tonalidades.

Las plumas, mediante las cuales se identificaba alegóricamente el continente americano en el viejo mundo, están anudadas en grupos de tres y ubicadas cuidadosamente sobre una tela, para conformar y delinear cada uno de los motivos de la pieza. Durante los siglos XVI y XVII esta técnica prehispánica de arte plumario fue transformándose para dar cabida a otros materiales, como la madera y el cobre, sobre los cuales se ubicaban las plumas.

Aunque la técnica de realización es anterior a la llegada de los europeos, el tema del tapiz parece tener una fuerte influencia de la simbología católica en la cual, la vida espiritual de los fieles era representada por el "Árbol de la vida".  En contraste, los animales y plantas, como los detallados en el tapiz de plumas, eran utilizados por las comunidades que habitaban Perú para ilustrar mitos y deidades que hacían parte de un complejo sistema de creencias. Los conquistadores y evangelizadores que llegaron a América en el siglo XVI se dieron cuenta del carácter simbólico que el mundo prehispánico otorgaba a las plumas y comenzaron a recrear su iconografía a partir de los mismos elementos.

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Sección actualizada en 2008-09-08